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食育とは何か

最近「食育」という言葉をテレビや新聞などで耳にするのですが、イマイチよく分かりません。食生活が重要なのはわかりますが、どのような意味なのでしょうか?

 

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ここ最近でメディアに浸透しつつある「食育」ですが、一体何のことを指しているのか分からない方も多いようです。一言で言うと、食を通じて人間として生きる力を育むことです。

 

食育はまず家庭における管理・指導がとても重要です。3つの柱があるのでそれぞれみていきましょう。

 

1つ目は、選食力を養いバランスよく食べること。これは添加物や農薬への関心を高めて、安全な食品をバランスよく食べようということです。

 

はじめは、買い物をするときに原材料の表示に気にかけるだけでもかまいません。まずは添加物を意識していくことが大切です。

 

そして、栄養バランスを考えた食材選び、調理法を考えていきましょう。
欲しい食材ならほぼ何でも手に入ってしまう現在の日本では、バランスが偏ると肥満や生活習慣病の予備軍になってしまいます。もう一度日本の伝統食に目を向けてみましょう。

 

2つ目は、食生活を学んでマナーを身につけること。例えば、箸の持ち方ですが、自分はきちんと持っていると思っていても、意外とできていない方が多いようです。大人の30%ほどは持ち方がおかしいとも言われています。食事のときに、テレビやスマホを見ながら食べるのもよくありません。

 

3つ目は、環境問題や食糧事情について考えてみること。スケールが大きすぎて自分には関係がないと思いがちですが、まずは身近な食べ物を大切にしていくことです。

 

なぜなら、日本に住む私たちの出す食べ残し・残飯排出量は世界一と言われています。その量は、年間1900万トン〜2300万トンで、EU諸国やアメリカを大きく上回る廃棄率になっているのです。

 

これは豊かになった証拠とも言えるかもしれませんが、一方で世界では飢餓も深刻化しています。大量消費し、余ったら捨てることに何も疑問を持たなくなってしまうようなことではいけません。

 

食育とは以上のような意味を含んだものです。その重要性はお分かりいただけたでしょうか。

 

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